Evidence-based nutritional guidelines: What is meant by trustworthy recommendations


The article aims to describe the characteristics of trustworthy recommendations as well as standards for trustworthy guidelines published by the Institute of Medicine and tools that can be used for quality assessment. The next section summarizes published assessments of guidelines quality using AGREE (Appraisal of Guidelines, Research and Evaluation Collaboration) Instrument and the problems raised by the National Academy of Sciences regarding nutritional guidelines development process. In this ones, similar problems are also reflected in the assessment of quality of nutritional guidelines, also using AGREE Instrument, since less than 50?% of the documents rated as high quality. The article is concluded with the description of NutriRECS protocol, as an example of strict, transparent and comprehensive approach to develop nutritional guidelines.  


health guidelines; trustworthy recommendations; nutrition; NutriRECS; methodological quality


  • AGREE. (2003). Development and validation of an international appraisal instrument for assessing the quality of clinical practice guidelines: the AGREE project. BMJ Quality & Safety in Health Care, 12(1), 18–23. doi: 10.1136/qhc.12.1.18 

  • Alonso-Coello, P., Irfan, A., Sola, I., Gich, I., Delgado-Noguera, M., Rigau, D., . . . Schunemann, H. (2010). The quality of clinical practice guidelines over the last two decades: a systematic review of guideline appraisal studies. BMJ Quality Safety in Health Care, 19(6), e58. doi: 10.1136/qshc.2010.042077 

  • Alonso-Coello, P., Oxman, A. D., Moberg, J., Brignardello-Petersen, R., Akl, E. A., Davoli, M., . . . Schunemann, H. J. (2016a). GRADE Evidence to Decision (EtD) frameworks: a systematic and transparent approach to making well informed healthcare choices. 2: Clinical practice guidelines. BMJ, 353, i2089. doi: 10.1136/bmj.i2089 

  • Alonso-Coello, P., Schunemann, H. J., Moberg, J., Brignardello-Petersen, R., Akl, E. A., Davoli, M., . . . Oxman, A. D. (2016b). GRADE Evidence to Decision (EtD) frameworks: a systematic and transparent approach to making well informed healthcare choices. 1: Introduction. BMJ, 353, i2016. doi: 10.1136/bmj.i2016 

  • Armstrong, J. J., Goldfarb, A. M., Instrum, R. S., & MacDermid, J. C. (2017). Improvement evident but still necessary in clinical practice guideline quality: a systematic review. Journal of Clinical Epidemiology, 81, 13–21. doi: 10.1016/j.jclinepi.2016.08.005 

  • Bero, L. A., Norris, S. L., & Lawrence, M. A. (2019). Making nutrition guidelines fit for purpose. BMJ, 365, l1579 . doi: 10.1136/bmj.l1579 

  • Blake, P., Durao, S., Naude, C. E., & Bero, L. (2018). An analysis of methods used to synthesize evidence and grade recommendations in food-based dietary guidelines. Nutrition reviews, 76(4), 290–300. doi: 10.1093/nutri/nux074 

  • Brouwers, M. C., Spithoff, K., Kerkvliet, K., Alonso-Coello, P., Burgers, J., … Florez, I. D. (2020). Development and validation of a tool to assess the quality of clinical practice guideline recommendations. JAMA Network Open3(5), e205535. doi: 10.1001/jamanetworkopen.2020.5535 

  • Brouwers, M. C., Kho, M. E., Browman, G. P., Burgers, J. S., Cluzeau, F., Feder, G., … Zitzelsberger, L. (2010). AGREE II: advancing guideline development, reporting and evaluation in health care. CMAJ, 182(18), E839–842. doi: 10.1503/cmaj.090449 

  • Erickson, J., Sadeghirad, B., Lytvyn, L., Slavin, J., & Johnston, B. C. (2017). The scientific basis of guideline recommendations on sugar intake: a systematic review. Annals of Internal Medicine, 166(4), 257–267. doi: 10.7326/M16-2020 

  • Fabbri, A., Lai, A., Grundy, Q., & Bero, L. A. (2018). The influence of industry sponsorship on the research agenda: A scoping review. American Journal of Public Health, 108(11), e9-e16. doi: 12.2105/AJPH.2018.394677 

  • Guyatt, G. H., Oxman, A. D., Vist, G. E., Kunz, R., Falck-Ytter, Y., Alonso-Coello, P., & Schünemann, H. J. (2008). GRADE: An emerging consensus on rating quality of evidence and strength of recommendations. BMJ, 336(7650), 924–926. doi: 10.1136/bmj.39489.470347.AD 

  • Institute of Medicine. (1990). Clinical practice guidelines: Directions for a new program. Washington (DC): National Academies Press. doi: 10.17226/1626 

  • Institute of Medicine. (2011). Clinical practice guidelines we can trust. Washington (DC): National Academies Press. Retrieved from doi: 10.17226/13058 

  • Johnston, B. C., Alonso-Coello, P., Bala, M. M., Zeraatkar, D., Rabassa, M., Valli, C., . . . Vandvik, P. O. (2018). Methods for trustworthy nutritional recommendations NutriRECS (Nutritional Recommendations and accessible Evidence summaries Composed of Systematic reviews): A protocol. BMC Medical Research Methodology, 18(1), 162. doi: 10.1186/s12874-018-0621-8 

  • Johnston, B. C., Zeraatkar, D., Han, M. A., Vernooij, R. W. M., Valli, C., El Dib, R., . . . Guyatt, G. H. (2019). Unprocessed red meat and processed meat consumption: Dietary guideline recommendations from the nutritional recommendations (NutriRECS) consortium. Annals of Internal Medicine, 171(10), 756–764. doi: 10.7326/m19-1621 

  • Johnston, B. C., Zeraatkar, D., Vernooij, R. W. M., Rabassa, M., El Dib, R., Valli, C., … Guyatt, G. H. (2020). Unprocessed red meat and processed meat consumption. Annals of Internal Medicine, 172(9), 639–640. doi: 10.7326/L20-126 

  • Lawrence, M., Naude, C., Armstrong, R., Bero, L., Covic, N., Durao, S., . . . Margetts, B. (2016). A call to action to reshape evidence synthesis and use for nutrition policy. Cochrane Database of Systematic Reviews11, ED000118. doi: 10.1002/14651858.ED000118 

  • National Academies of Sciences, Engineering, & Medicine. (2017a). Optimizing the process for establishing the dietary guidelines for Americans. Washington: The National Academies Press. 

  • National Academies of Sciences, Engineering, & Medicine. (2017b). Redesigning the process for establishing the dietary guidelines for Americans. Washington: The National Academies Press. 

  • Qaseem, A., Forland, F., Macbeth, F., Ollenschlager, G., Phillips, S., & van der Wees, P. (2012). Guidelines international network: Toward international standards for clinical practice guidelines. Annals of Internal Medicine, 156(7), 525–531. doi: 10.7326/0003-4819-156-7-201204030-00009 

  • Qian, F., Riddle, M. C., Wylie-Rosett, J., & Hu, F. B. (2020). Red and processed meats and health risks: How strong is the evidence? Diabetes Care43(2), 265–271. doi: 10.2337/dci19-0063 


  • Rabassa, M., Garcia-Ribera Ruiz, S., Sola, I., Pardo-Hernandez, H., Alonso-Coello, P., & Martinez Garcia, L. (2018). Nutrition guidelines vary widely in methodological quality: an overview of reviews. Journal of Clinical Epidemiology, 104, 62–72. doi: 10.1016/j.jclinepi.2018.08.018 

  • Rubin, R. (2020). Backlash over meat dietary recommendations raises questions about corporate ties to nutrition scientists. JAMA323(5), 401–404. doi: 10.1001/jama.2019.21441 

  • Zeraatkar, D., Bala, M., Webber-Adams, T., Rabassa, M., Valli, C., Guzik, J., … Johnston, B. (2017). Red meat and health outcomes: A systematic review. PROSPERO 2017 CRD42017074074. Retrieved from 

  • Zeraatkar, D., Guyatt, G. H., Alonso-Coello, P., Bala, M. M., Rabassa, M., Han, M. A., … Johnston, B. C. (2020). Red and processed meat consumption and risk for all-cause mortality and cardiometabolic outcomes. Annals of Internal Medicine172(7), 511–512. doi: 10.7326/L20-0070 

Creative Commons License
Texts in the journal are –unless otherwise indicated– published under a Creative Commons Attribution-NonCommercial-NoDerivatives 4.0 International License